Aumenta la incertidumbre en el campo mexicano por la disputa con EE.UU. por el maíz transgénico

Aumenta la incertidumbre en el campo mexicano por la disputa con EE.UU. por el maíz transgénico

México y Estados Unidos se enfrentan en una segunda disputa comercial, por la prohibición del maíz transgénico, lo que aumenta la incertidumbre para el sector privado en el país latinoamericano. El presidente Andrés Manuel López Obrador asegura que su país tiene derecho a limitar las importaciones del cultivo para proteger su biodiversidad, mientras que el Gobierno de Joe Biden insiste en que la prohibición viola el acuerdo comercial entre países, el TMEC. Los afectados podrían ser agricultores.

El lunes, el Representante Comercial de Estados Unidos (USTR) formalizó una solicitud para consultar con México sobre una prohibición parcial que México impuso en febrero. México prohibió mediante decreto la importación de maíz transgénico para consumo humano, incluida la producción del pilar de la gastronomía mexicana, la tortilla. México importa unos 3.000 millones de dólares al año de granos, pero el impacto en el sector agropecuario, en caso de que México pierda la disputa, podría ser de entre 5.000 y 6.000 millones de dólares, estima Juan Carlos Baker, uno de los negociadores del TMEC. .

“Y si sumas ambos procesos de consulta, estás hablando de varios miles de millones de dólares en posibles pérdidas para México”, dice Baker, quien fue subsecretario de Comercio Exterior en la anterior Administración federal. “Veo que las posiciones aquí son muy difíciles de conciliar”.

El proceso que comenzó el lunes es el segundo que abre EE.UU. con México, luego de que la Casa Blanca acusara en julio a López Obrador de violar el acuerdo comercial al limitar los permisos y la inversión de empresas privadas para favorecer a las estatales. En ese caso, también, los especialistas advirtieron que serían los agricultores los que podrían verse afectados.

Esto se debe a que, si los países no llegan a un acuerdo en las consultas, deberán recurrir a un panel independiente. Si el panel falla en contra de México en el caso del sector energético, EE. UU. podría imponer aranceles al sector agrícola, que depende en gran medida del mercado estadounidense. Según datos del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural, el comercio entre ambos países creció 13% el año pasado, totalizando 73.000 millones de dólares. Bajo las reglas del TMEC, explica Baker, la sanción para México sería relativa a las inversiones privadas que se han visto afectadas, las cuales se estiman en cerca de 10,000 millones de dólares y podrían enfocarse en el sector agropecuario.

“Esperemos que no vaya al panel porque ciertamente no sería beneficioso para nadie”, dice Baker. El TMEC permite a los países miembros imponer medidas para proteger la salud de sus ciudadanos, siempre que cuenten con respaldo científico para ello. Es por esto que EE. UU. ha argumentado que la posición de México no se basa en conocimiento científico, ya que no se ha encontrado un impacto mayor en la salud o la biodiversidad debido a los cultivos transgénicos.

Por su parte, México ha dicho que las motivaciones de EE. UU. son políticas, no comerciales, por lo que el país debería poder imponer su prohibición. “Siento que ha habido una desestimación desde el Ministerio de Economía de los argumentos de EE.UU., y EE.UU. piensa lo contrario, que su posición está imbuida de ideología”, dice Baker, “los procesos técnicos para esto son y si esto continúa el posibilidad antes de que lleguen a un panel, existirá y será muy alta”.

El martes, en respuesta a las consultas iniciadas por EE.UU., el Consejo Nacional de Agricultura, que agrupa a empresas del sector, dijo: “La complementariedad y el intercambio comercial en América del Norte es de suma importancia para la seguridad alimentaria de la región. Juntos, Canadá, Estados Unidos y México seguirán construyendo un sector agroalimentario

más fuerte que ayude a superar los retos del futuro”.

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