¿Es la Nochebuena “el regalo de México para el mundo”?  Su origen podría ser mucho más complejo

¿Es la Nochebuena “el regalo de México para el mundo”? Su origen podría ser mucho más complejo

(CNN Español) — El rojo intenso de la flor de nochebuena invade rincones del mundo entero en Navidad. Esta flor, que crece en México, se ha convertido en el símbolo universal de las fiestas decembrinas, pero su origen, según los investigadores, es mucho más complejo de lo que se sabe.

Su popularidad mundial como flor navideña se produjo después de que un botánico y embajador de Estados Unidos en México, Joel Roberts Poinsett, enviara las semillas de nochebuena a un laboratorio en Filadelfia donde se cultivaron, según un informe. estudiar realizado por la investigadora del Instituto de Biología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) Laura Trejo y otros biólogos, publicado en el American Journal of Botany en 2012.

Desde entonces, Christmas Eve se ha vendido durante las fiestas con gran éxito en varios países, especialmente en Estados Unidos, donde en 2020 las ventas alcanzaron los US$157 millones, según datos del Departamento de Agricultura (USDA) de ese país.

En México, floricultores de Morelos, Puebla, Michoacán y Ciudad de México preparan sus terrenos para la siembra de tallos de nochebuena a partir del mes de mayo, ya que la cosecha demora unos seis meses, con el fin de tenerlos listos para la venta a mediados de noviembre. y principios de diciembre, cuando comienzan las rebajas navideñas.

En 2021, la producción de Nochebuena en el país cerró con poco más de 17 millones de plantas, lo que equivalió a más de 660 millones de pesos mexicanos (unos US$33 millones) y se sembró una superficie total de 257 hectáreas, según datos de la Servicio de Información Agroalimentaria y Pesquera (SIAP). Tal es el éxito de esta flor que suelen llamarla “el regalo de México para el mundo”.

Pero su origen, explica Trejo en entrevista con CNN, es mucho más complejo de rastrear ya que se trata de una planta que crece desde el estado de Sinaloa, en el norte de México, hasta Guatemala.

Nochebuena, “el regalo de México para el mundo”

Una mujer vende piñatas y plantas de nochebuena, comúnmente conocidas como la flor de Nochebuena, en una tienda callejera en Xochimilco, Ciudad de México, el 15 de diciembre de 2020. (Crédito: CLAUDIO CRUZ/AFP vía Getty Images)

Flor de nochebuena, nochebuena, flor de Pascua o pastora: existen diferentes nombres para esta planta, pero los aztecas la llamaban cuetlaxóchitl, que en náhuatl significa “flor marchita”. Los pueblos originarios la usaban sobre todo para tratar algunas afecciones de la piel y su importancia ornamental se dio con la llegada de los españoles quienes la usaban en las celebraciones religiosas de fin de año, ya que solo florece en diciembre y enero.

Años después, en 1827, Poinsett realizó una excursión a Taxco —pueblo de Guerrero, estado ubicado en el suroeste de México— con otros botánicos y recolectaron las semillas de la flor de nochebuena que ese mismo año envió al Jardín Botánico Bartram en Filadelfia. , donde fueron cultivadas y expuestas al público en junio de 1829.

Trejo y los demás biólogos de la UNAM comprobaron mediante estudios genéticos que “la fuente de germoplasma que da origen a estos cultivares comerciales en Estados Unidos proviene del norte de Guerrero”, explica el investigador.

Sin embargo, para Trejo es importante “ser más precisos” en cuanto al origen de la nochebuena, ya que aún no se ha podido determinar qué poblaciones silvestres son ancestrales de las variedades cultivadas en todo el mundo.

La nochebuena crece de forma silvestre a lo largo de la vertiente del Pacífico tropical en bosques secos de altura media desde el noroeste de México hasta el sur de Guatemala en un rango de unos 2.000 km, según la investigación.

“El germoplasma original posiblemente podría haber venido de cualquier población de la amplia gama de flores de Pascua”, explica, y agrega que continúan estudiando y rastreando las poblaciones de flores de Pascua silvestres.

“Estamos por verificar si las poblaciones que van más allá de Centroamérica, incluso las que llegan a Costa Rica, también son silvestres. Lo que nos dice que en toda esta parte es donde hay nochebuena silvestre. No es exclusivamente México, aunque históricamente ha ha mencionado México. Pero si vas a Guatemala te dirán que son de Guatemala, (y) en Nicaragua que son de Nicaragua”.

Actualmente existen muchas variedades de nochebuena, pero las que tradicionalmente se venden en macetas en México y otros países, rojas y blancas, son variedades genéticas de la Euphorbia pulcherrima. Las flores de Pascua introducidas en los Estados Unidos y el resto del mundo han sido modificadas por el manejo local, el mejoramiento genético y la biotecnología, lo que ha dado lugar a más de 300 cultivares.