Tesla: Santa Catarina, la tierra prometida de un millón de autos eléctricos

Tesla: Santa Catarina, la tierra prometida de un millón de autos eléctricos

En un campo abierto, al pie de una colina, un terreno de 1.600 hectáreas está a punto de convertirse en pieza clave de Tesla, la compañía global que fabrica autos eléctricos. No hay ingenieros, no hay maquinaria todavía. En el horizonte, a lo lejos, solo se ve el vaivén de los tráileres que parten de la carretera Monterrey-Saltillo cargados de autopartes y mercadería. La carretera, apenas salpicada por un puñado de vendedores de ajos, soporta el tránsito diario de vehículos que se dirigen al área metropolitana de Nuevo León. En estas tierras, bajo el cobijo de un sol imponente y grandes montículos de tierra, Elon Musk ha decidido construir uno de los enclaves productivos a partir del cual se fabricarán más de un millón de coches al año. El anuncio de Musk sobre esta fábrica, en la que gastará más de 6.000 millones de dólares, realizado hace un par de días, aún no ha quitado la tranquilidad a esta zona industrial donde las líneas eléctricas de alta tensión destacan entre pastos.

El paisaje irregular, salpicado de montículos de tierra, se verá transformado en las próximas semanas por el trabajo de la maquinaria pesada que preparará el terreno para levantar una masa de hormigón de tres plantas que albergará a los más de 7.000 trabajadores que fabricarán sus vehículos. Última generación. Contiguo a este terreno, que ya tiene un propietario multimillonario, se ubican un puñado de empresas como Noah Itech, Gonher, Siemens, Nemak y Katcon. Fernando Turner, director ejecutivo de Katcon y próximo vecino de Tesla, visualiza la llegada de esta planta industrial como una oportunidad para toda la cadena de proveedores automotrices. Katcon es una multinacional mexicana dedicada a la fabricación de convertidores catalíticos y escapes para motores de combustión, sin embargo, ya analizan la migración de tecnología para no quedarse fuera de la ventana de negocios que abrirá Tesla en Nuevo León. “Desde hace mucho tiempo cotizamos componentes para Tesla, pero aún no tenemos pedidos, pero confiamos en que llegarán, la llegada de Tesla es una oportunidad más para aumentar las ventas y acceder a la cadena del vehículo eléctrico”, dice Turner. mientras mira a lo lejos. el terreno que ocupará la firma de Musk en meses.

El terreno sobre el que se construirá la fábrica tal y como se presenta actualmente.Julio César Aguilar

El auge automotriz que genera esta planta, señala, es una oportunidad para crear un ecosistema de beneficios económicos que llegue a las pequeñas y medianas empresas mexicanas. “La oferta de Nuevo León es de calidad mundial, aquí hay muchas empresas que le pueden dar a Tesla la calidad que necesita al nivel de cualquier parte del mundo, lo digo porque tengo muchas plantas en otras partes del mundo, lo que necesitamos para convencer a Tesla de que compre aquí”, afirma. Con más de 30 años en el sector, Turner revela cómo el corredor industrial de Nuevo León, forjado al calor de hornos siderúrgicos, cervecerías y cementeras, extendió sus beneficios económicos más allá de los límites estatales para llegar a Coahuila, Estado que ahora también es hogar a grandes jugadores como General Motors y FIAT Chrysler.

Turner advierte que la llegada de la firma al municipio también traerá desafíos, principalmente la movilidad en toda el área metropolitana del Estado. El empresario agrega que la llegada de Tesla no se limitará exclusivamente a Santa Catarina, por el contrario, se extenderá a municipios vecinos como San Pedro y Monterrey, incluidos los municipios de Saltillo y Ramos Arizpe, en el vecino estado de Coahuila. “El corredor del área metropolitana de Nuevo León, que actualmente cuenta con unos cinco millones y medio de habitantes, se duplicará en unos diez años. Eso significará más inmigración, más gente y se requerirá más de todo. Eso quiere decir que los que construyen casas venderán más casas y así, el sector industrial responderá, pero se necesitará más agua, más caminos, más transporte, más seguridad”, refiere.

Un cartel colocado en un semáforo de Santa Catalina da la bienvenida a la empresa, en una fotografía de este jueves.
Un cartel colocado en un semáforo de Santa Catalina da la bienvenida a la empresa, en una fotografía de este jueves.DANIEL BECERRIL (REUTERS)

“Gracias a Dios, Santa Catarina, a los ojos del mundo. Tesla es un gran reto más, que anima a la ciudad a mostrar a la comunidad internacional de qué estamos hechos. Esto es solo un gran comienzo”, escribió esta semana el alcalde del municipio, Jesús Nava Rivera, ante el inminente anuncio de la instalación de la próxima megafábrica de Tesla. A través de su cuenta de Facebook, el alcalde mostró su emoción por la buena noticia para el municipio y la llegada de una inversión millonaria.

Santa Catarina es un municipio ubicado a unos 25 kilómetros de Monterrey, dentro del área metropolitana de Nuevo León y cuenta con poco más de 300.000 habitantes. El deslinde, que se oficializó como ciudad en 1977, está enmarcado por carreteras, remolques cargados de mercancías y vagones de ferrocarril que muestran su vocación industrial. Aunque desde el año pasado otros municipios como Tizayuca, en Hidalgo, pugnaban por ser sede de este proyecto, factores como la cercanía de la localidad a Texas —donde Musk tiene un importante enclave productivo— sumado a su cercanía con otros corredores industriales locales como el de Saltillo, a menos de una hora en auto y su cercanía al área metropolitana de Nuevo León y por ende a todos los servicios y lugares de esparcimiento, han hecho del municipio el sitio escogido por Musk para desarrollar su nuevo centro de electromovilidad.

Vista aérea del sitio donde se construirá la megafábrica.
Vista aérea del sitio donde se construirá la megafábrica.DANIEL BECERRIL (REUTERS)

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